[分享] In the Plex--作者 史蒂芬.李維

发布时间:2018-12-13 09:04

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此版本基于网友翻译版,对Google感兴趣的可以看看,非常不错!
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未出版原因:本书的第六章非常详尽地讲述了Google与中国的故事,因此充斥着敏感词,以及与政府有关的内容。虽然这些敏感词并不是论述主体,政府相关内容也是描述性质而非判断,但对出版社来说,要处理好删节又不影响作者意图的表达,略有难度。
这本书的简体中文版权在中信出版社。作为一本2011年初就已经在美国出版的书来说,现在还没有出版就意味着要版权续约,因为第一个版权期(五年)就要过去了。还意味着,出版的价值在不断降低,书的写作时间已经是五年前甚至更早,很多信息都已经过时,需要更新。
2011年,中信曾和译言合作招募这本书的译者。项目当时也是我负责的,但结果并不令人满意。原因得从这本书的作者说起。
Steven Levy,有可能是这个星球上最好的科技作者之一。现在是《连线》的资深撰稿人。其实早在《连线》1993年创刊的时候,Levy就写过一篇cover story,关于密码和互联网隐私(他还出版过一本关于这个主题的书)。让他名声大噪的其实是他的处女作:《黑客》Hackers: Heros of the Computer Revolution),这本书在2010年出版了25周年纪念版。如果你搜索和黑客(我是说真正的hacker)相关的内容,这本书你无法绕过。
看过《黑客》这本书的人应该会对Levy风格有了解。他是个略微絮叨的老头儿,事情大大小小总会带上一笔。细节非常详尽,在报道事实保证中立的诉求下,会略有平淡。但严密的结构和逻辑,清晰的时间线和细致的人物的刻画,会让你在读完一本书时有一种亲身经历的真实感。大人物的波峰波谷,小人物的你来我往,历史是由这些人一起写就的。
In the Plex也是这样一种风格的延续。对译文的表现力要求高,对于生动细节的还原要求更高。但这绝不会是这本书还没有出版的决定性原因。那我们就来说说这个第六章到底讲了什么。
1,章名是:GuGe: Google's Moral Dilemma in China。内容来说并没有单独讲述’审查制度’,所以敏感词部分可以忽略。核心部分还是讲述Google进军中国最后又退出的始末。
2,来了又走的的过程中,Levy强调了Brin的作用。他的前苏联移民身份,以及有此产生的想要让信息自由让人类摆脱蒙昧和控制的理想,是最初推动Google进入中国的力量。最后做出退出中国决定的也是Brin。当时的CEO施密特并不支持,因为他表示过Google有足够的耐心在中国站稳脚跟。但Page和Brin只要达成一致,就没施密特什么事儿了。他后来退位Page回归也就可以理解。Google的创始人基因非常明显。
3,李开复向施密特自荐管理谷歌中国的时候,两个创始人看重的是他的华人背景、个人声誉、可能能与政府建立良好的沟通。但最后,两位创始人也意识到,最初他们看重的东西,都成为了让谷歌中国成为真正的Google的阻碍因素。
4,Levy对李开复在谷歌中国内部的个人影响力有偏向负面的评价,就像一个偶像。对于政府公关问题的评价则是完全负面的,谷歌中国从来都没有解决好这个问题,反而自己内部的公关人员走马灯换了太多。对百度的评价偏向中立,无论Google还是Levy都不认为百度是对手或是失败的原因。行文到真有点’百度确实更了解中国’的意思。
5,与政府针对审查制度的你来我往也没必要多说了。妥协过,反抗过,结果比较惨淡。追究其根本原因,还是Google对于形势的判断过于乐观。他们相信随着新一代成为中国社会中坚力量,中国会更开放更自由。Google应该更早地参与这个过程,甚至帮助这个国家更快地实现开放和自由。进程本却身并不像Google想象的那样能在三五年内实现。社会改良是一个漫长的过程,还会伴有阵痛。Google不幸地’享受’到了这股阵痛。
Levy为这本书准备近了十年,他在供职过的所有媒体上都做过对Google的跟踪报道。这本书是否权威?可以参考Levy在Quora上的这个回答:Google给了我无上特权。在深度采访了包括Page、Brin和施密特在内的众多高层、参加Google内部不计其数或公开或秘密的项目和会议之后,才最终完成这本书。时间结点是2010年。也就是说,至少在2010年之前,关于Google,这本书最值得一读。虽然Levy曾经因为报道过乔布斯被乔布斯当面羞辱,但和Page的关系一直不错,还在持续报道Google。也许在In the Plex十周年的时候,能像《黑客》一样,补充新的内容,让这本书的生命力更强盛。
也许会有简体中文版呢?中信加油。另,繁体中文版2011年底已经出版:《Google總部大揭密》

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